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Historia

Un cuervo de la Torre de Londres ha desaparecido y la leyenda afirma que caería la monarquía británica

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Uno de los cuervos de la Torre de Londres, de los que una tradición afirma que si abandonasen el lugar caería la monarquía británica, ha desaparecido y se teme que esté muerto, anunció el jueves el palacio real.

Merlina, descrita como un pájaro de carácter independiente, no ha sido vista desde hace semanas en esta histórica fortaleza a orillas del Támesis.

Es «una noticia realmente inquietante», afirmó la Torre de Londres en su página web, considerando que «su ausencia continuada indica que puede haber muerto».
Según una leyenda muy arraigada, si los cuervos abandonasen la torre, el reino «se derrumbaría» y el país se vería «sumido en el caos».

De acuerdo con un decreto real, supuestamente emitido por Carlos II en el siglo XVII, debe haber seis de ellos en el lugar en todo momento. Para garantizar que sea así, se les cortan algunas plumas de las alas y se mantienen uno o dos cuervos de reemplazo.

Los responsables de la torre, construida a partir de 1078 y que ahora guarda las joyas de la corona, tras haber sido a lo largo de los siglos desde prisión hasta arsenal, enviaron un mensaje para tranquilizar a los británicos: «Actualmente tenemos siete cuervos en la Torre, uno más de los seis necesarios».

Desde que se unió al grupo, Merlina fue «incuestionablemente» la «reina de los cuervos», según esta institución, dependiente de los palacios reales históricos. Aunque a veces emprendía el vuelo, hasta ahora siempre regresado vuelto con sus compañeros Poppy, Erin, Jubilee, Rocky, Harris, Gripp y Georgie.

Aunque la amenaza del colapso del reino es «un mito y una leyenda», el cuidador de las aves, Chris Skaife, se mostró cauteloso en sus declaraciones a la BBC: «Tenemos siete cuervos en la Torre de Londres, seis por decreto real, y por supuesto tengo uno más de sobra, así que por el momento todo está bien».

Las leyendas

Los cuervos de la Torre de Londres son un grupo de siete cuervos cautivos que viven en la Torre de Londres. Su presencia se debe a la tradicional creencia relacionada con la protección de la Corona. Se dice que «si la Torre de Londres pierde sus cuervos o vuelan lejos, la Corona caerá y Gran Bretaña con ella».

La leyenda local pone el origen de la población del cuervo cautivo en tiempos del reinado de Carlos II de Inglaterra (1660-1685). Como dijo alguna vez una periodista británica: «la mitología de los cuervos de la torre puede ser un vuelo victoriano de la fantasía». Los cuervos de la torre eran criados específicamente en Somerset.

Una de las leyendas más recientes que conecta la torre con un cuervo es la historia evemerista sobre la batalla mutuamente destructiva contra el rey irlandés Matholwch, que había maltratado a la princesa británica Branwen.

El hermano de Branwen, Bendigeidfran (rey de los británicos), ordenó a sus seguidores que le cortaran la cabeza y la enterraran bajo la Colina Blanca (donde se encuentra la Torre) mirando hacia Francia, como un talismán para proteger a Gran Bretaña de la invasión extranjera.

Según el folclore, se cree que los cuervos salvajes habitaron la Torre durante muchos siglos, supuestamente atraídos por el olor de los cadáveres de los enemigos ejecutados por la Corona.

Al parecer, en la ejecución de Ana Bolena en 1535, «incluso los cuervos de la torre permanecían silenciosos e inmóviles en las almenas y miraban misteriosamente la extraña escena: ¡una reina a punto de morir!».​ Al parecer, los cuervos de la Torre se comportaron mucho peor durante la ejecución de Juana Grey en 1554, picoteando los ojos de la cabeza cortada de la reina.

Una leyenda atribuye el comienzo de la tradición de guardar cuervos con alas recortadas en la Torre de Londres a Carlos II y a su astrónomo real John Flamsteed, aunque hay versiones de la misma con diferentes detalles.

Según una leyenda, John Flamsteed se quejó a Carlos II de que los cuervos salvajes volaban por delante de su telescopio, lo que dificultaba la observación del cielo desde su observatorio en la Torre Blanca. Flamsteed pidió que se retiraran las aves, pero Carlos II se negó a cumplir esta petición.

También existe otra leyenda que atribuye la presencia de los cuervos en la Torre al gran incendio de Londres en 1666. Cuervos salvajes, así como cerdos y milanos, aves carroñeras del Londres medieval, habrían huido del incendio.​

Después del incendio, parece que los supervivientes empezaron a capturar todos los cuervos, pero Flamsteed explicó a Carlos II que matar a todos los cuervos sería de mal agüero y que el reino no sobreviviría al último cuervo. Carlos II ordenó entonces que seis cuervos se quedaran en la torre de Londres.

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